חוש הריח ונוסטלגיה

כולנו מכירים את תחושת ההתרפקות על העבר, את החמימות הנעימה שמעוררים זיכרונות טובים, או במילים אחרות - את אותה תחושה הנקראת "נוסטלגיה". מחקרים רבים שנערכו בנושא ניסו להבין ולהגדיר מהי נוסטלגיה. על פי רוב, נהוג לחשוב עליה כעל כמיהה סנטימנטלית לעבר מוערך, הטומנת בחובה אפקט רגשי מר-מתוק, וקשורה לאירועים רבי חשיבות בחוויה הסובייקטיבית של האדם.

מחקר חדש שנעשה בארצות הברית ביקש להתמקד בהיבט אחד מסוים: תחושת נוסטלגיה המתעוררת בעקבות ריח. במרבית המחקרים שנעשו עד כה, החוקרים עוררו את תחושת הנוסטלגיה אצל הנבדקים באמצעות משימות נרטיב (בהן התבקשו להיזכר בחוויה אוטוביוגרפית נוסטלגית ולכתוב אודותיה), או באמצעות שירים מוכרים ומוזיקה. אך הפעם, ביקשו החוקרים לשים את הזרקור על חוש הריח ולשאול מה שונה בינו לבין שאר החושים בכל הנוגע להיזכרות בעבר.

הקשר בין ריח לזיכרון

חוש הריח אולי נדמה לנו שני בחשיבותו לחושים כמו ראייה או שמיעה, אך אל לנו לזלזל בחשיבותו. למעשה, לריחות יש מערכת יחסים ייחודית עם הזיכרונות האוטוביוגרפיים שלנו, ובייחוד הזיכרונות הקשורים לרגשות חזקים. רבים מכירים את החוויה בה ריח מסוים שולח אותם בחזרה לביתם של סבא וסבתא, לגן, או לריח הבישולים בבית. כוחו של חוש הריח לעורר זיכרונות אוטוביוגרפיים חיים וטעונים רגשית אף קיבל את השם "Proust phenomenon" – על שם מרסל פרוסט שתיאר בספרו "בעקבות הזמן האבוד" חווית ילדות נוסטלגית ועוצמתית שהתעוררה בעקבות ריחה של עוגייה טבולה בתה. ואכן, חוקרים אישרו היבטים רבים בחווייתו של פרוסט. למשל, שריח יכול לעורר זיכרונות ילדות מוקדמים יותר לעומת חושים אחרים, ושזיכרונות אלו הם יותר טעונים רגשית, חיים ומפורטים. אחת הסיבות לקשר החזק בין חוש הריח לבין זיכרונות טעונים רגשית היא העובדה שריחות מגיעים ישירות מן האף למבנים במוח כמו האמיגדלה וההיפוקמפוס הקשורים לחוויות רגשיות ולזיכרון, ומפעילים אותם בצורה חזקה יותר מחוש הראייה והשמיעה.
עם זאת, הקשר הייחודי בין תחושת הנוסטלגיה לבין חוש הריח, זכה למעט מאוד תשומת לב מחקרית והוכחות אמפיריות. במחקר זה, ביקשו החוקרים לבדוק האם ריח יכול לעורר נוסטלגיה יותר או פחות מחושים אחרים, ומה הן ההשלכות הפסיכולוגיות של נוסטלגיה שהתעוררה בעקבות ריח.

המחקר

ראשית, בדקו מהם הריחות שנוטים לעורר יותר תחושת נוסטלגיה בקרב אנשים. החוקרים לקחו 33 סוגים של שמנים ריחניים בניחוחות שונים, ונתנו למשתתפים לדרג את המידה בה כל ריח עורר בהם תחושת נוסטלגיה. 12 הניחוחות שדורגו הגבוהים ביותר היו ריח של בושם "שאנל 5", ריח של כסף, בושם ריחני לחיות מחמד, ליקר ביצים, פאי תפוחים ופאי דלעת, ריח ורדים, קפוצ'ינו, צמר גפן מתוק, אבקת טלק, פרחי לבנדר וריח של אוקיינוס.
בשלב הבא של המחקר נתנו לנבדקים חדשים להריח כל אחד מהריחות, ולענות על שאלות כמו:
  • "כמה נוסטלגי הריח הזה גורם לך להרגיש?"
  • "כמה הריח הזה מרגש\מעורר בעיניך?"
  • "כמה הריח הזה מוכר לך?"
 ולמלא שאלונים נוספים אודות מידת השמחה, ההערכה העצמית שלהם ועוד.
ואכן, כפי שניבאו, מצאו החוקרים קשר חזק ומעניין בין חוש הריח ותחושת הנוסטלגיה שעלתה בקרב הנבדקים. המשתתפים דיווחו על תחושה נוסטלגית חזקה מאוד שעלתה עם ריחות שהיו להם מוכרים וקשורים לאוטוביוגרפיה שלהם. למעשה, רמות הנוסטלגיה היו גבוהות פי שתיים מזו שהתעוררה אצל נבדקים שנחשפו לקטעי מוזיקה במחקר דומה. כמו כן, תחושת הנוסטלגיה החזקה לוותה גם בתחושות חיוביות, ומילאה מספר פונקציות פסיכולוגיות משמעותיות: רמות גבוהות יותר של רגש חיובי, הערכה עצמית גבוהה יותר, תחושת המשכיות (כלומר, תחושה של חיבור בין אני של ההווה ואני של העבר), רמת אופטימיות גבוהה יותר, תחושת שביעות רצון חברתית, ותחושת משמעות לחיים.

מחקרים רבים התחקו אחר הפונקציות הפסיכולוגיות שממלאת הנוסטלגיה בחיינו, והוכיחו את הקשר בינה לבין תחושת "עצמי" חיובית יותר. אך אין ספק כי המחקר האחרון שפך אור רב על חשיבות של חוש הריח בכל הנוגע להיזכרות בעבר. הממצאים הללו מרחיבים את ההבנה שלנו את הטריגרים לנוסטלגיה, ואת החותם החיובי שהיא משאירה על הנפש שלנו, ומסייעים לנו לחשוב מחדש על חשיבותו הרגשית העצומה של חוש הריח.

סיכמה: יעל הררי, מתוך:
http://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/09658211.2013.876048

תגובות

פוסטים פופולריים מהבלוג הזה

על שקרנים פתולוגיים | טיפול פסיכולוגי בשקרנות כפייתיית

איך משתחררים מהעבר ?

מבחן רורשאך